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Científicos descubren nueva especie de rana venenosa en Panamá

      
Autor: Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales  |  Fuente: Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales

El anfibio, especie que en general corre peligro de extinción debido a que el cambio climático está poniendo en riesgo su hábitat natural, fue descubierto por científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) de Panamá.

 

 

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La rana es de color naranja brillante, es venenosa y mide tan sólo 12.7 milímetros de longitud. Los investigadores la bautizaron con el nombre Andinobates geminisae en honor a Géminis Vargas, “por su incondicional apoyo al estudio de herpetología de Panamá”, publicó la revista Zootaxa.

 

 

El hallazgo se produjo gracias al trabajo en conjunto de los investigadores del STRI, la Universidad Autónoma de Chiriquí, en Panamá y la Universidad de los Andes, en Colombia.

 

 

Esta especie fue colectada en las cabeceras del Río Caño (Colón, Panamá), por los investigadores Samuel Valdés y su ayudante Carlos de la Cruz; el 21 de febrero de 2011.

 

 

Luego, otras muestras fueron tomadas entre el Río Coclé del Norte y el Río Belén. Este hallazgo estuvo a cargo de los biólogos Marcos Ponce y Abel Batista, en ese momento estudiantes de la Universidad Autónoma de Chiriquí.

 

 

Si bien los primeros en colectar las muestras fueron Valdés y Cruz, herpetólogos del STRI aseguran que Batista y Ponce fueron los primeros en advertir que se trataba de una nueva especie.

 

 

"Ellos sabían que estaban allí desde hacía varios años, pero creyeron que se trataba de otra especie de rana punta de flecha (Oophaga pumilio), que exhibe gran variación de color", comentó Jaramillo, herpetólogo del STRI.

 

 

Andrew Crawford, profesor de genética evolutiva la Universidad de Los Andes, fue quien confirmó que se trataba de una nueva especie de Andinobates, luego de secuenciar su ADN.

 

 

Según Crawford este pequeño anfibio “no se parece en nada a sus parientes genéticos más cercanos en la región, principalmente por su color naranja”.

 

 

También comentó que “la nueva especie (Andinobates geminisae) superficialmente se parece mucho más a la rana dardo venenoso fresa (pumilio Oophaga)”


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