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Wikipedia tiene nueva función: pronostica enfermedades

      
Fuente: Wikipedia

Tienes síntomas extraños y, ante la duda, googleas el resultado, y Wikipedia te da una respuesta en cuestión de segundos. Recientemente una investigación realizada por científicos de Estados Unidos, demostró que las consultas que los internautas le hacen a Wikipedia sirven para monitorear enfermedades e incluso para predecir la aparición y evolución de epidemias.

 

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El estudio elaborado por Científicos del Laboratorio Nacional de Los Alamos (Nuevo México, EE UU), muestra distintos casos donde confirman la posibilidad de utilizar a Wikipedia como herramienta para prevenir enfermedades. Wikipedia es una enciclopedia libre, repleta de artículos sobre una gran gama de temas que editan las personas de manera colectiva. Si bien es administrada por la Fundación Wikimedia, no tienen fines de lucro.

 

Al estudiar las visitas que tiene cada uno de los artículos, es posible realizar el seguimiento y el pronóstico de enfermedades en todo el mundo, afirman los científicos estadounidenses. En diversos casos lograron predecir enfermedades con 28 días de antelación, respecto a los datos que registraron los respectivos sistemas de salud. Para predecir la llegada de la enfermedad del dengue a Brasil, compararon “el número de consultas a la página del dengue en portugués y a todos los enlaces de esta página con los datos del Ministerio de Salud”, afirma Sara del Valle, responsable de la investigación en Los Alamos.

 

Por lo general, antes de ir al doctor, cuando las personas sufren dolores o cualquier clase de anomalía, se dirigen a la web para consultar si es normal o a qué se debe. En este caso, la población de Brasil buscó datos sobre la enfermedad en Wikipedia, como síntomas y tratamientos, mucho antes de acudir al médico. Al notar el aumento en la cantidad de visitas de los artículos vinculados a la enfermedad, los científicos pronosticaron la aparición del dengue en Brasil con antelación.

 

Pero Brasil no fue el único caso que presentaron. Gripe en EE UU, Polonia y Japón; tuberculosis en China y en Tailandia, son otros países donde se pudo saber de las enfermedades gracias a la enciclopedia digital. Por tanto, para los responsables del estudio, Wikipedia puede ser utilizada no solo para monitorear, sino también para pronosticar la prevalencia de enfermedades en todo el mundo.

 

El ébola: aun sin cura ni modo de anticiparla

 

Actualmente la enfermedad del Ébola, cuyos brotes por el virus tienen una tasa de letalidad que puede llegar al 90%, preocupa a nivel mundial. Por eso, la posibilidad de utilizar a Wikipedia como herramienta para prevenir el surgimiento de casos de ébola en nuevos países, resultaba indispensable. Sin embargo, por la falta de datos fiables en los ministerios de algunos países, y otros factores, no fue posible anticipar los casos de ébola con la enciclopedia. Un motivo es que si bien muchas personas pueden consultar artículos sobre el ébola por los riesgos que tiene, no quiere decir que haya un brote en ese país.

 

Los investigadores confían en poder crear un sistema capaz de pronosticar enfermedades de forma global y que se pueda consultar en una página de internet. Para ello trabajan con la Fundación Wikimedia, para que distribuya datos con información geográfica más precisa, indispensable para corroborar la certeza de los datos. 


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