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Según recientes estudios Panamá es un país mucho más antiguo de lo que se cree

      
Autor: Luis Uribe  |  Fuente: Flickr

Dos nuevos estudios publicados en las prestigiosas revistas especializadas en ciencia PNAS y Science  respaldan la teoría de que Panamá es mucho más antiguo de lo que se creía. La disyuntiva comenzó cuando en el año 2007 mediante las excavaciones realizadas para la ampliación del Canal de Panamá se encontraron rocas y fósiles de tiempos remotos, y de inmediato la comunidad científica comenzó el debate: el itsmo panameño no tenía 3.5 millones de años como se creía hasta ahora, sino que rondaría entre los 22 y 23 millones.

 

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Un especialista geólogo del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, Carlos Jaramillo, estima que desde la primera publicación sobre el tema (que se realizó en 2011) le han seguido de unos 35 a 40 artículos en diferentes medios que han tenido además repercusión mundial.

 

Las publicaciones más recientes al respecto están por un lado a cargo de dos geólogos, Camilo Montes y Agustín Cardona, quienes mediante la revista Science reafirman la teoría de la antigüedad de Panamá a través del análisis de granos de circonita de rocas, que representan un antiguo mar y lecho de río; mientras que por otro lado otra investigación publicada en la revista PNAS se basó en el análisis de ADN que fecha el inicio de vida terrestre en el país hace 23 millones de años.

Jaramillo asegura además que los recientes análisis muestran que los límites geológicos entre Panamá y Colombia son en realidad muy distintos a los que establece la geografía moderna.

Si bien los dos estudios son distintos, ambos refuerzan la idea de existencia de vida en el país desde hace mucho más de lo que se pensaba, contradiciendo la tesis que asegura que todo se originó con el istmo hace tres millones y medio de años; teoría que se adjudica a Jeremy B.C. Jackson y Anthony Coates y se dio a conocer en la década de 1980.

 

A través de los estudios realizados sobre las piezas halladas durante las excavaciones para la ampliación del Canal de Panamá, se logró distinguir algunos acontecimientos claves en la formación del istmo del país. Entre ellos, que hace más de 34 millones de años surgió el territorio que hoy forma Azuero y parte de la zona central. Jaramillo relata que ese fue el primer fragmento de tierra del país, que era como una gran isla.

 

Aproximadamente unos 10 millones de años después ya había surgido la mayor parte de la superficie del istmo, manteniéndose los canales acuáticos que comunicaban los océanos. A todo esto, los animales llegaron a este suelo, donde murieron y se convirtieron en los primeros fósiles de especies terrestres del istmo y es a través de ellos que ahora se puede revelar la verdadera edad del país.


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