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Conoce los 6 hallazgos científicos más importantes de 2015

      
Autor: Cyril Rana  |  Fuente: Flickr

Hace un buen tiempo que la ciencia dejó de ser una atracción solamente para los científicos y hoy en día estos temas son recibidos con entusiasmo por todo el público en general, curioso por saber cuáles son los avances más significativos en este campo. ¿Quieres conocer los acontecimientos científicos más destacados de 2015? ¡Descúbrelos a continuación! 


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Los 6 avances científicos más destacados de 2015

 

1 - Exploración a Plutón

Uno de los avances astronómicos más destacados del 2015 es el máximo acercamiento hasta el momento a Plutón, a través de la sonda espacial New Horizons de la NASA que pasó por el planeta enano a una velocidad de 14 kilómetros por segundo.

Esta “visita” a Plutón causó furor en gran parte del planeta, con imágenes captadas por la sonda espacial que se volvieron rápidamente virales en las redes sociales. Pero además, estas imágenes significaron grandes descubrimientos para el mundo científico.

A través de las fotografías espaciales la comunidad científica pudo conocer mucho más de lo que hasta ahora se había logrado mediante telescopios. La misión, que cumplió su objetivo en julio de 2015, determinó que Plutón es mucho más grande de lo que se pensaba hasta el momento; revelando además que su superficie está cubierta por una serie de montañas heladas con varias capas de hielo de nitrógeno, metano y monóxido de carbono, que en su corteza hay planicies -tanto ligeras como muy escarpadas- y criovolcanes.

 

2 - Agua en Marte

En septiembre de 2015 la NASA confirmó que hay agua en Marte. Las imágenes tomadas por la sonda MRO muestran que en el Planeta Rojo hay corrientes de agua salada, por lo menos en el verano marciano.

Si bien en 2008 se había confirmado la existencia de agua congelada en Marte, el hallazgo de los datos aportados por el Reconocedor Orbital que desde 2006 orbita el planeta confirman la teoría de que existe agua salada en dicho planeta. La NASA calificó este acontecimiento como un gran hallazgo científico, ya que la existencia de agua sería clave para la posibilidad de que haya vida en el planeta rojo; y a través de su cuenta de Twitter aseguraron que “Marte se acaba de poner más interesante”.

 

3 - El “corta y pega” genético

La herramienta denominada CRISPR-Cas9 fue uno de los mayores descubrimientos del año según la revista Science. Se trata de una terapia de edición genética que implica la manipulación del ADN; y si bien fue descubierta hace 5 años, según la mencionada publicación este año “reveló su verdadero poder”.

A través de este procedimiento se podría curar enfermedades para las que aún no existen terapias o incluso prevenirlas en un individuo y en las siguientes generaciones; pero este es un hallazgo que provocó un gran debate en la comunidad científica (al punto que se realizó una cumbre internacional para discutir tanto el potencial de la técnica como sus implicaciones éticas) ya que para aplicarlo se debe actuar sobre el embrión y modificar su ADN.

Los investigadores Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna recibieron el premio Princesa de Asturias de Investigación por este hallazgo;

 

4 - El Pentaquark

En julio de 2015 el Gran Colisionador de Hadrones (LHC por sus siglas en inglés), descubrió una nueva clase de partícula subatómica conocidas como Pentaquark, luego de 50 años de sospechas sobre su existencia.

Este hallazgo no solo supone el descubrimiento de una nueva partícula sino también de una nueva estructura de la materia. Según los científicos, el Pentaquark representa una forma de agregar quarks, es decir, los elementos fundamentales de los protones y neutrones comunes.

El portavoz del LHC, Guy Wilkinson, aseguró al respecto “Representa una forma de agregar los quarks, una forma que no se ha observado nunca antes durante más de 50 años de búsquedas experimentales. Estudiar sus propiedades podría permitirnos comprender mejor cómo está constituida la materia, los protones y neutrones de los que todos estamos hechos”.

 

5 - La aparición del “Homo Naledi”

En 2015 apareció una nueva especie humana: los restos del Homo Naledi fueron encontrados en el yacimiento Dinaledi en Sudáfrica.

En setiembre de 2015 los investigadores anunciaron el descubrimiento de lo que sería un eslabón perdido del ser humano. Los restos fósiles de 15 esqueletos parciales encontrados en las cuevas de Sudáfrica corresponden a una especie que bautizaron como Homo Naledi y habría habitado esa zona hace tres millones de años. Los restos revelaron una capacidad craneal de unos 500 cm3 (bastante menor que la de los humanos actuales y más cercana al Australopithecus) y gran parecido al género Homo respecto a variables como la masticación, manipulación de objetos o locomoción.

 

6 - La vacuna contra el ébola

En 2015 las acciones por encontrar una solución al ébola lograron la creación de una vacuna experimental que ataca este virus.

La vacuna fue probada en más de 4000 personas que habían estado expuestas al virus en distintas comunidades de Guinea; hasta que en julio de 2015 la Organización Mundial de la Salud (OMS) aseguró que la misma tiene una efectividad del 100%, ya que ninguno de los implicados se contagió la enfermedad.

La vacuna VSV-EBOV -iniciada por la Agencia de Salud Pública de Canadá y posteriormente desarrollada por la farmacéutica Merck- debilita el virus y no permite ingresar la enfermedad, logrando que el organismo quede inmune ante la misma. Este virus se cobró alrededor de 10.000 vidas principalmente en Guinea, Liberia y Sierra Leona; por lo que el reciente hallazgo representa una esperanza para combatirlo y erradicarlo.


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